Pourquoi ignorer le stress est dangereux pour la santé

Extrait du livre “Burnout. Une nouvelle approche pour soulager le stress »sur la manière dont l’habitude de fuir les problèmes peut entraîner une surcharge chronique.

Compléter le cycle

« Je vais vendre de la drogue, juste pour quitter ce travail » – alors Julia, une amie d’Amelia, a répondu à la question « Comment allez-vous? » C’était le dernier samedi avant le début de l’année scolaire. Julia rigolait. Cependant, la situation n’était nulle part plus grave. Elle travaille comme enseignante au lycée. Son épuisement professionnel a atteint un point critique. La pensée du début du prochain trimestre incite le pauvre homme à chercher une bouteille de vin à deux heures de l’après-midi.

Qui voudra que le professeur de son enfant soit submergé de cynisme et boive sa vie amère avec de l’alcool? Mais il y en a beaucoup. L’épuisement professionnel est dévastateur, apathique et, surtout, l’enseignant devient insensible – il y a plus de cas de ce genre que vous ne le pensez.

– Je suis tombé sur une note concernant un enseignant qui est apparu à l’école le premier jour d’école et qui était tellement saoul qu’il en a oublié le pantalon. Et je me suis dit: « Seigneur est le témoin, c’est ton avenir », admit Julia, après avoir vidé le premier verre.

«Le désespoir est une alarme accablante», a répondu Amelia, rappelant sa propre expérience d’enseignement. « Et l’anxiété s’accumule à cause du stress qui s’accumule jour après jour et qui ne finit jamais. »

– Mots d’or! – annonça Julia en se complétant avec du vin.

«Le problème avec l’école, c’est que vous ne vous débarrasserez jamais des causes de votre stress», a poursuivi Amelia. « Et je ne parle pas d’enfants. »

«C’est ça, dit Julia. – Chez les enfants, au contraire, c’est tout. Mais l’administration, les rapports et les bouts de papier sont terriblement ennuyeux. « Et vous ne vous en débarrasserez jamais. » Mais vous pouvez faire quelque chose avec le stress lui-même. Terminez le cycle de réponse au stress.

– Je suis totalement d’accord! Julia acquiesça. – Attends, quel genre de cycle?

Dans ce chapitre, nous allons répondre à la question de Julia. La réponse en même temps est l’idée de base de tout le livre. « Recycler » le stress et se débarrasser de ses causes sont des processus complètement séparés. Pour que le stress ne s’accumule pas, vous devez aller jusqu’au bout.

Le stress

Pour commencer, nous allons apprendre à séparer ces deux choses.

Il y a des facteurs de stress. Ils peuvent être n’importe quoi: tout ce que vous voyez, entendez, touchez, sentez ou même imaginez dans votre esprit est une menace. Les facteurs de stress sont externes: travail, argent, famille, temps, normes et attentes sociales, expérience de la discrimination, etc. Et il y en a des internes. Ils sont plus difficiles à décrire, et ils sont beaucoup plus fins. Auto-critique, rejet de l’apparence, difficultés avec l’autodétermination, souvenirs négatifs, peur de l’avenir – à des degrés divers, tous ces facteurs peuvent être déterminés par votre corps comme une menace potentielle.

Le stress est une réaction nerveuse et physiologique d’un organisme dans une situation où vous êtes confronté à l’un des dangers susmentionnés.

Ce mécanisme s’est développé au cours de l’évolution pour faire face à l’attaque soudaine d’un lion ou, par exemple, d’un hippopotame. Dès que le cerveau fixe un animal agressif, une «réponse au stress» automatique commence en nous – une chaîne de changements dans tout le corps qui adapte le corps à un stress accru. Il va faire chaud maintenant! L’adrénaline remplit les muscles de sang supplémentaire, les glucocorticoïdes les maintiennent en bonne forme et les endorphines aident à ignorer tout ce malaise. Votre cœur bat à un rythme rapide, les chocs sanguins dans les artères deviennent plus puissants, ce qui augmente la pression artérielle dans les vaisseaux et vous devez souvent respirer (la surveillance du système cardiovasculaire est souvent le moyen préféré des scientifiques pour mesurer le niveau de stress). Les muscles se contractent, la sensibilité à la douleur diminue, l’attention devient plus aiguë, mais elle devient un tunnel – vous êtes concentré sur le moment présent et sur ce qui se passe juste sous votre nez. Tous les sens travaillent au maximum et seules les informations directement liées au stress sont extraites des profondeurs de la mémoire. Pour maximiser votre survie, le corps « éteint » temporairement l’activité d’autres organes: la digestion ralentit, les indicateurs du système immunitaire changent (l’analyse de l’activité immunitaire est le deuxième moyen préféré des scientifiques pour réparer leur stress). La croissance et la restauration des cellules vont attendre, la fonction de reproduction est également sans importance. Tout votre corps et votre psyché changent en réponse à ce que vous percevez comme une menace.

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Et voici le lion! La réaction de stress vous afflige aux oreilles. Quelles sont vos prochaines étapes?

Courir!

Vous voyez, toute cette réaction complexe en plusieurs étapes a un seul but: fournir le maximum d’oxygène et d’énergie à vos muscles pour vous donner l’occasion d’éviter de rencontrer l’ennemi. Les processus restants sont temporairement inhibés. Comme l’a dit Robert Sapolsky: « Chez nos vertébrés, la réponse au stress est basée sur un fait simple: une course folle attend vos muscles. »

En général, vous avez couru.

Et ensuite?

Deux options Soit le lion vous mange (ou l’hippopotame piétine – aucune différence, alors vous vous en fichez), ou vous êtes sauvé! Vous atteignez votre village, le lion est sur les talons, mais vous avez du mal à demander de l’aide! Les gens partent ensemble pour tuer un prédateur et vous avez réussi à survivre. Victoire! Vous vous précipitez pour câliner avec votre famille et vos voisins. La vie est belle, vous êtes rempli de gratitude. Le soleil brille deux fois plus fort et vous vous détendez peu à peu, réalisant qu’il est sans danger d’être de nouveau dans votre corps. Ensuite, vous et vos concitoyens coupez la carcasse, faites frire un gros morceau au feu et régalez-vous ensemble. Enlevez le reste des parties non comestibles du lion et enterrez-les avec un rituel spécial. En rentrant chez vous, en tenant la main de vos concitoyens du village, que vous aimez tant. Inspirez profondément l’air indigène et remerciez le lion pour son sacrifice.

La réponse au stress est terminée. Merci à tous, tout le monde est libre.

Vous avez fait face au stress, mais qu’en est-il du stress lui-même?

La réponse du stress humain était idéalement adaptée à l’environnement dans lequel notre espèce a évolué. Les actions visant à neutraliser le «lion» ont simultanément déchargé la réponse au stress. Et ici, vous pourriez penser que le cycle de réaction au stress se termine toujours par l’élimination du facteur de stress – la cause du stress.

Mais une telle interprétation serait trop simple.

Imaginez que vous fuyiez un lion dans un orage violent. Des éclairs clignotent tout autour et l’un d’eux frappe un prédateur! Vous vous retournez et voyez son corps sans vie. Mais est-ce que la paix et la tranquillité soudaines vous remplissent? Oh non! Vous êtes perdu, votre cœur bat la chamade. Regardez autour de vous pour d’autres dangers. Votre corps veut toujours se libérer: courir ou se battre! Ou se cacher dans une grotte et rugir? Les dieux ont puni ce monstre à pleines dents, mais votre corps ne se sent toujours pas en sécurité. Le cycle de réponse au stress doit être complété. La simple disparition de la menace ne suffit pas. Très probablement, vous courrez dans le village et, haletant, racontez aux villageois votre horrible histoire. Tout le monde gémira de peur et sautera de joie avec toi. Louez les divinités célestes pour avoir sauvé la foudre!

Et voici la version moderne. Léo est prêt à vous précipiter! Adrénaline, cortisol, glycogène – tout le cocktail fonctionne à fond. Vous prenez une arme à feu, large! Le lion est abattu, vous êtes sauvé.

Quoi maintenant La menace a disparu, mais votre corps est toujours sous le flot de réactions physiologiques. Vous n’avez toujours pas effectué d’actions que l’organisme reconnaît comme un signal de relaxation. Inutile de se dire: « Calme-toi, tout va bien. » Même la vue d’un lion abattu n’aidera pas. Nous avons besoin d’actions qui symbolisent la sécurité. Sinon, vous resterez avec ce «cocktail» d’hormones et de neurotransmetteurs. Avec le temps, ça va s’étirer, mais la relaxation ne viendra pas. Les systèmes digestif, immunitaire, cardiovasculaire, musculo-squelettique et reproducteur resteront déprimés s’ils ne reçoivent pas le signal de retourner au travail.

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Et ce n’est pas tout!

Imaginez que votre agent stressant ne soit pas un lion, mais un collègue idiot. Cela ne menace pas du tout votre vie, mais c’est sale pour les bagatelles. Il y a une réunion, il insère à nouveau son commentaire stupide, et vous – oh mon Dieu – versez de l’adrénaline avec du cortisol et du glycogène. Cependant, vous devez vous asseoir décemment avec cet idiot à la même table et être gentil. Jouer un rôle approuvé par la société. Qui se sentira mieux si vous sautez à travers la table et que vous grattez ses petits yeux arrogants? Votre physiologie aspire au sang de l’ennemi. Mais vous avez plutôt une réunion sereine, socialement acceptable et hautement constructive avec son patron. Il accepte de vous soutenir. Et si ce crétin recommence à surgir, le cadre supérieur lui rappellera l’éthique de l’entreprise.

Félicitations!

Vous avez surmonté le facteur de stress, mais le stress lui-même n’a pas encore disparu. Il imprègne tout le corps jusqu’à ce que vous réalisiez des actions relaxantes magiques.

Jour après jour passe … Mais la commande « raccrocher » est toujours là et il n’y en a pas.

Voyons ce qu’il advient de l’un des systèmes – cardiovasculaire. La réponse au stress activée de manière chronique entraîne une augmentation de la pression. Vos vaisseaux sont conçus pour un écoulement de sang doux et elle – imaginez-vous! – fouets comme un tuyau d’arrosage. Naturellement, ils s’usent plus rapidement, se cassent et le risque de maladie cardiaque augmente.

Le stress chronique semble inoffensif, mais il provoque des maladies potentiellement mortelles.

Et rappelez-vous que cette surcharge se produit dans tous les organes et tous les systèmes de votre corps. Digestion. Immunité Fond hormonal. Le corps humain n’est pas conçu pour vivre dans cet état. Si nous restons coincés dedans, la réponse au stress au lieu de sauver nos vies nous tue lentement.

Dans la société postindustrielle occidentale, tout est chamboulé. Dans la plupart des cas, le stress nous tue plus rapidement que le facteur de stress qui l’a provoqué. Et cela continuera jusqu’à ce que vous complétiez consciemment le cycle de la réaction de stress déclenchée. Pendant que vous faites face aux facteurs de stress quotidiens, votre corps essaie de dissiper le stress quotidien. Vous devez donner au corps des ressources pour s’acquitter. Et cette tâche est d’une importance capitale pour votre bien-être, tout comme votre sommeil et votre nourriture.

Mais vous devez d’abord comprendre pourquoi nous ne le faisons pas pour le moment.

Pourquoi sommes-nous coincés

Un cycle peut geler à mi-chemin pour diverses raisons. Le plus souvent, nous en observons trois:

1. Stresseur chronique → stress chronique. Parfois, notre cerveau déclenche une réaction de stress, vous faites ce qu’il demande, mais la situation elle-même ne change pas.

«Cours!» – commande le cerveau quand il vous a confié une tâche effrayante: parler à des collègues, rédiger un rapport gigantesque ou passer par une interview responsable.

Vivant au XXIe siècle, vous commencez à «courir» comme il est caractéristique de nos contemporains. En arrivant à la maison dans la soirée, mettez l’album de Beyoncé et dansez pendant une demi-heure sans compter.

«Nous avons fui un prédateur!» Proclame le cerveau. Vous retenez votre souffle, souriez d’une oreille à l’autre. “Qui est génial? Bravo! »En guise de récompense, le cerveau produit une liste complète de substances biochimiques qui créent une sensation de bonheur serein.

Mais le mauvais matin arrive … Une tâche effrayante vous attend au même endroit.

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«Cours!» S’exclame le cerveau.

Et le cycle recommence.

Nous sommes coincés dans une réaction de stress parce que nous retournons sans cesse dans une situation stressante.

Ce n’est pas mauvais en soi. Le dommage commence là où notre capacité à désamorcer la tension prend fin. Et cela arrive régulièrement, parce que …

2. Normes sociales. Parfois, le cerveau active une réponse au stress, mais vous ne pouvez pas effectuer ce qu’il nécessite.

– Course d’équipe!

Et il cède à l’adrénaline.

– Je ne peux pas! – vous répondez. – Je suis assis à l’examen!

Ou alors:

– Donnons cette impudence à la tête!

Et vous sentez une vague de glucocorticoïdes dans le sang.

« Je ne peux pas lui donner un battement! » Ceci est mon client! – vous vous lamentez.

Vous devez vous asseoir, sourire poliment et effectuer consciencieusement une formation ou une tâche. Pendant ce temps, votre corps est bouilli dans un chaudron de stress et attend de vous que vous commenciez à agir.

Et c’est encore pire. La société peut vous inciter à penser que le stress est mauvais dans une telle situation. Des arguments convaincants sont donnés, des opinions faisant autorité sont entendues. Le stress est moche. C’est un signe de faiblesse. C’est un manque de respect envers les autres.

Les parents élèvent souvent leurs filles en « bonnes filles ». Ils sont perturbés par la peur, la colère et d’autres émotions inconfortables de l’enfant. Nous sourions et nous saluons. Leurs sentiments sont plus importants que ceux des enfants.

De plus, l’expression d’émotions inconfortables dans notre culture est considérée comme une faiblesse.

Vous êtes une femme intelligente et forte, et quand un simple passant dans la rue crie «Cool boobs!», Vous vous forcez à ignorer la grossièreté. Ce n’est pas un maniaque, mais juste un nerd, il n’y a aucune raison d’être en colère contre lui ou d’avoir peur. Cela ne vaut pas votre attention, non-sens.

Cependant, le cerveau dit: «Cauchemar!» Et vous fait accélérer le pas.

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3. La troisième raison de rester coincé est plus sûre. Existe-t-il une stratégie qui vous épargne simultanément du harcèlement de la rue et soulage le stress qu’elle crée? Bien sur. Retourne-toi et gifle ce boor au visage. Mais alors quoi? Est-ce qu’il réalise soudain la méchanceté de son harcèlement et les arrête pour toujours? À peine. Très probablement, la situation deviendra tendue et il vous rendra, et dans ce cas, votre situation deviendra encore plus dangereuse. Parfois, une victoire est à passer. Avec un sourire, sans agression de représailles, en vous disant que c’est absurde – c’est votre stratégie de survie dans ce cas. Utilisez-le avec dignité. N’oubliez pas que de telles stratégies de survie ne vous libèrent pas encore du stress. Ils ne font que dissiper ce besoin du corps. Ce n’est pas un substitut pour compléter une boucle.

Il y a donc une multitude de façons de nier, d’ignorer et de supprimer votre réaction au stress! Et en conséquence, nous marchons, chargés de décennies de cycles inachevés. Ils languissent dans notre corps en prévision de la décharge.