Qu’est-ce qui ne va pas avec le travail et l’éducation et que devrions-nous rechercher

Extrait du livre Utopia for Realists, qui inspire des rêves audacieux d’une nouvelle société.

Travail inutile

Vous vous souvenez de la prévision de l’économiste John Maynard Keynes selon laquelle nous ne travaillerons que 15 heures par semaine dès 2030? Que le niveau de notre prospérité dépassera toutes les attentes et nous échangerons une part impressionnante de notre richesse contre du temps libre? C’est vraiment arrivé différemment. Notre richesse s’est considérablement accrue, mais notre temps libre n’est pas du tout maritime. Bien au contraire. Nous travaillons comme jamais auparavant. […]

Mais il y a une autre pièce du puzzle qui ne se met pas en place. La plupart des gens ne participent pas à la fabrication d’étuis colorés pour iPhone, de shampooings exotiques aux extraits d’herbes, de café glacé et de biscuits broyés. Notre dépendance à la consommation est en grande partie satisfaite par des robots et des travailleurs du tiers monde totalement dépendants des salaires. Et bien que la productivité dans l’agriculture et la fabrication ait augmenté rapidement au cours des dernières décennies, l’emploi dans ces secteurs a diminué. Est-il vrai que notre charge de travail est dictée par notre désir de consommation incontrôlée?

Il ressort de l’analyse de Graber que d’innombrables personnes passent leur vie entière à effectuer, à leur avis, un travail insignifiant en tant que spécialiste des appels clients, directeur des ressources humaines, spécialiste de la promotion des médias sociaux, responsable des relations publiques ou l’un des administrateurs des hôpitaux, universités et agences gouvernementales. C’est ce que Graber appelle inutile.

Même les personnes qui l’exécutent reconnaissent que cette activité est essentiellement superflue.

Le premier article que j’ai écrit sur ce phénomène a provoqué une avalanche d’aveux. « Personnellement, je préférerais faire quelque chose de vraiment utile », a déclaré un courtier en valeurs mobilières, « mais je ne peux pas accepter la baisse de revenu. » Il a également parlé de «son ancien camarade de classe incroyablement talentueux, titulaire d’un doctorat en physique», développant des technologies de diagnostic du cancer et «gagnant tellement moins que moi que cela déprime». Bien sûr, le fait que votre travail serve les intérêts importants de la société et demande beaucoup de talent, d’intelligence et de persévérance ne garantit pas que vous allez vous baigner dans l’argent.

Et vice versa. Est-ce un hasard si l’expansion du travail bien rémunéré et non rentable a coïncidé avec l’essor de l’enseignement supérieur et le développement d’une économie de la connaissance? Rappelez-vous, gagner de l’argent sans rien créer n’est pas facile. Pour commencer, vous devrez maîtriser un jargon très pompeux, mais dénué de sens (absolument nécessaire lors de la visite de colloques intersectoriels stratégiques pour discuter des mesures à prendre pour renforcer les effets bénéfiques de la coopération dans la communauté Internet). Tout le monde peut nettoyer la corbeille; une carrière bancaire est disponible pour quelques privilégiés.

Dans un monde qui s’enrichit et où les vaches produisent plus de lait et où les robots produisent plus de produits, il y a plus d’espace pour les amis, la famille, le service communautaire, la science, l’art, le sport et d’autres activités qui rendent la vie utile. Mais toujours dans cela il y a plus de place pour toutes les absurdités.

Tant que nous sommes obsédés par le travail, le travail et encore le travail (même avec une automatisation accrue des activités utiles et leur externalisation), le nombre d’emplois excédentaires ne fera qu’augmenter. Tout comme le nombre de gestionnaires dans les pays développés, qui a augmenté au cours des 30 dernières années et ne nous a pas enrichis de plus d’un cent. Au contraire, des études montrent que les pays ayant plus de cadres sont en réalité moins productifs et innovants. La moitié des 12 000 professionnels interrogés par Harvard Business Review ont déclaré que leur travail était «insignifiant et insignifiant», et de nombreux répondants ont déclaré ne pas se sentir liés à la mission de leur entreprise. Une autre étude récente montre que 37% des travailleurs britanniques estiment qu’ils effectuent un travail inutile.

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Et tous les nouveaux emplois dans le secteur des services n’ont pas de sens – pas du tout. Jetez un coup d’œil aux soins de santé, à l’éducation, aux services d’incendie et à la police. Vous trouverez une foule de gens qui rentrent chez eux tous les soirs, sachant que, malgré leurs modestes revenus, ils ont rendu le monde meilleur. «Comme si on leur disait:« Vous avez un vrai travail! Et en plus de tout cela, avez-vous l’audace d’exiger le même niveau de pensions et de soins médicaux que la classe moyenne? «  » Écrit Graber.

Ça peut être différent

Tout cela est d’autant plus choquant que cela se produit dans le cadre d’un système capitaliste fondé sur des valeurs capitalistes telles que l’efficacité et la productivité. Les politiciens insistent sans relâche sur la nécessité de réduire l’appareil d’État, mais en même temps, ils se taisent généralement pour dire que les emplois inutiles continuent de se multiplier. En conséquence, le gouvernement réduit d’un côté le nombre d’emplois utiles dans les domaines liés à la santé, à l’éducation et aux infrastructures (ce qui entraîne le chômage), et d’autre part, il investit des millions dans le secteur du chômage – formation et supervision considérés comme des outils efficaces.

Utilité, qualité et innovation sont également indifférents au marché moderne. La seule chose qui compte pour lui, c’est le profit. Parfois, cela conduit à de délicieuses percées, parfois non. La création d’un lieu de travail inutile après l’autre, qu’il s’agisse d’un télévendeur ou d’un conseiller fiscal, a une justification solide: vous pouvez faire une fortune sans rien produire du tout.

Dans une telle situation, l’inégalité ne fait qu’exacerber le problème. Plus la richesse est concentrée au sommet, plus la demande en avocats d’entreprise, lobbyistes et spécialistes du négoce à haute fréquence est forte. En fin de compte, la demande n’existe pas dans le vide: elle se forme à la suite de négociations constantes, déterminées par les lois et les institutions du pays et, bien entendu, par des personnes qui gèrent des ressources financières.

Cela explique peut-être aussi pourquoi les innovations des 30 dernières années – période d’inégalité croissante – ne répondent pas pleinement à nos attentes.

«Nous voulions des voitures volantes, mais nous avons obtenu 140 caractères», plaisante Peter Thiel, se décrivant comme un intellectuel de la Silicon Valley. Si l’après-guerre nous a offert de merveilleuses inventions comme une machine à laver, un réfrigérateur, une navette spatiale et des contraceptifs oraux, nous avons récemment une version améliorée du même téléphone que nous avons acheté il y a quelques années.

En fait, il devient de plus en plus rentable de ne pas introduire d’innovations. Imaginez juste combien de découvertes n’ont pas été faites à cause du fait que des milliers d’esprits brillants se sont gaspillés pour inventer des produits financiers très complexes qui n’entraînaient finalement que des destructions. Ou bien, ils ont passé les meilleures années de leur vie à copier des produits pharmaceutiques existants, de sorte que leur différence par rapport à l’original se soit révélée insignifiante, mais suffisante pour que l’avocat sage puisse rédiger une demande de brevet, après quoi votre merveilleux service de relations publiques lancera un tout nouveau une campagne de promotion des médicaments pas si nouveaux.

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Imaginez que tous ces talents n’aient pas été investis dans la redistribution des biens, mais dans leur création. Qui sait, nous aurions peut-être déjà des jetpacks, des villes sous-marines et un remède contre le cancer. […]

Spécialistes de la tendance

S’il existe un endroit dans le monde pour commencer la recherche d’un monde meilleur, alors c’est une salle de classe.

L’éducation a certes contribué à l’émergence de travaux sans valeur, mais c’est aussi une source de prospérité nouvelle et tangible. Si nous dressons une liste des dix professions les plus influentes, une activité pédagogique figurera parmi les leaders. Non pas parce que l’enseignant reçoit des récompenses comme de l’argent, du pouvoir ou un poste, mais parce qu’il détermine en grande partie quelque chose de plus important – la direction de l’histoire humaine.

Cela peut sembler pathétique, mais prenons un enseignant ordinaire des classes inférieures, qui a chaque année une nouvelle classe – 25 enfants. Ainsi, après plus de 40 ans d’enseignement, il affectera la vie de milliers d’enfants! De plus, l’enseignant affecte la personnalité des élèves à leur âge le plus malléable. Ce sont, après tout, des enfants. L’enseignant ne les prépare pas seulement pour l’avenir, il les façonne également directement.

Par conséquent, nos efforts en classe rapporteront des fruits pour toute la communauté. Mais presque rien ne se passe là-bas.

Toutes les discussions importantes liées aux problèmes de l’éducation ont trait à ses aspects formels. Méthodes d’enseignement. Didactique L’éducation est systématiquement présentée comme une aide à l’adaptation – un lubrifiant qui vous permet de naviguer dans la vie avec moins d’effort. Au cours d’une conférence téléphonique sur l’éducation, un défilé sans fin d’experts en tendances prédit l’avenir et les compétences qui seront importantes pour le 21ème siècle: les mots clés sont «créativité», «adaptabilité», «flexibilité».

L’accent est toujours mis sur la compétence et non sur la valeur. Didactiques, pas idéaux. “Capacité à résoudre des problèmes”, pas des problèmes nécessitant des solutions. Tout tourne invariablement autour d’une question: de quelles connaissances et compétences les étudiants d’aujourd’hui ont-ils besoin pour réussir sur le marché du travail demain – en 2030? Et c’est une question complètement fausse.

En 2030, les comptables à l’esprit vif seront très demandés sans problème de conscience. Si la tendance actuelle se maintient, des pays comme le Luxembourg, les Pays-Bas et la Suisse deviendront des paradis fiscaux encore plus vastes, où les multinationales pourront échapper plus efficacement aux impôts, ce qui désavantagera davantage les pays en développement. Si le but de l’éducation est d’accepter ces tendances telles qu’elles sont, au lieu de les briser, alors l’égoïsme est condamné à être la compétence clé du 21ème siècle. Non pas parce que les lois du marché et la technologie l’exigent, mais uniquement parce que, de toute évidence, c’est ainsi que nous préférons gagner de l’argent.

Nous devrions nous poser une question complètement différente: quelles connaissances et compétences nos enfants devraient-ils avoir en 2030?

Ensuite, au lieu d’anticiper et d’adapter, nous placerons le contrôle et la création au premier plan. Au lieu de penser à ce dont nous avons besoin pour vivre de l’une ou l’autre activité sans valeur, nous pouvons penser à la façon dont nous voulons gagner de l’argent. Aucun spécialiste des tendances ne peut répondre à cette question. Et comment pourrait-il faire cela? Il suit simplement les tendances, mais ne les crée pas. Faire ceci est notre tâche.

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Pour répondre, nous devons nous examiner nous-mêmes et examiner nos idéaux personnels. Que voulons nous? Plus de temps pour les amis, par exemple, ou pour la famille? Pour faire du bénévolat? De l’art? Le sport? L’éducation future devra nous préparer non seulement au marché du travail, mais également à la vie. Voulons-nous freiner le secteur financier? Nous devrions peut-être alors enseigner aux économistes en herbe la philosophie et la moralité. Voulons-nous plus de solidarité entre les races, les sexes et les groupes sociaux? Nous introduisons le sujet des études sociales.

Si nous restructurons l’éducation en fonction de nos nouvelles idées, le marché du travail les suivra avec joie. Imaginez que nous ayons accru la part des arts, de l’histoire et de la philosophie dans les programmes scolaires. Vous pouvez parier que la demande d’artistes, d’historiens et de philosophes augmentera. Cela ressemble à la façon dont John Maynard Keynes a imaginé 2030 en 1930. Une prospérité accrue et un nombre accru de robots nous permettront enfin de « valoriser l’objectif au-dessus des moyens et de privilégier l’avantage au profit ».

La réduction de la durée hebdomadaire du travail ne signifie pas que nous ne pouvons rien faire, mais que nous pouvons consacrer plus de temps à ce qui est vraiment important pour nous.

En fin de compte, c’est la société – et non le marché et non la technologie – qui décide de ce qui est vraiment précieux. Si nous voulons que nous devenions tous plus riches en ce siècle, nous devons nous libérer du dogme, comme si tout travail avait du sens. Et depuis que nous avons commencé à en parler, éliminons l’idée fausse selon laquelle des bénéfices élevés reflètent automatiquement notre valeur pour la société.

Nous pouvons alors nous rendre compte que du point de vue de la création de valeur, un banquier n’en vaut pas la peine.